El Corcho

El corcho es la corteza del alcornoque, árbol que se encuentra esencialmente en el Mediterráneo occidental. Durante su crecimiento, estos árboles van engrosando su tallo, acumulando hacia el exterior de la madera células muertas y huecas: el propio corcho. Esta capa aísla y protege las zonas más sensibles del árbol.

La corteza del alcornoque tiene una propiedad extraordinaria: la regeneración. El corcho vuelve a crecer una vez extraído, sin perjudicar al árbol.

Alcornoque

Propiedades del corcho

  • El corcho es un material resistente
  • Es liviano
  • Puede cumplir funciones de aislante térmico y acústico
  • También es impermeable
  • Es elástico y compresible, ignífugo e hipoalergénico.

Y lo más importante: es 100% natural, renovable y biodegradable. Un verdadero eco-friendly

Finalmente, el alcornoque es una de las especies que más C02 absorbe en su fotosíntesis. Por cada kg de corcho, 50 kg de CO2 son absorbidos y limpiados de la atmósfera, fundamental para la lucha contra el cambio climático.

¿En qué países se encuentra el alcornoque?

El alcornoque en el mundo

El 90% del bosque alcornocal mundial se reparte en 4 países: Portugal posee un 34% de la superficie, seguido de España con un 27%,  Marruecos, el 18% y finalmente Argelia con el 11%.

En España, los principales espacios de alcornocal se localizan en Extremadura, Sierra Morena, Montes de Toledo, en las sierras de Cádiz y Málaga y en varias comarcas de Gerona.

En la provincia de Cádiz se halla el Parque Natural de los Alcornocales, el mayor y mejor conservado conjunto de alcornocales de todo el mundo.

¿Cómo es la producción o saca del corcho natural?

La obtención del corcho no requiere la tala del árbol. La corteza es extraída del alcornoque cada 10 años,  es lo que se conoce como “saca” o “pela”.  El árbol vuelve a regenerar esta corteza durante toda su vida, que es de aproximadamente 170 años. El corcho es entonces un recurso natural renovable.

producción de corcho

La extracción del corcho, llamada “saca” del corcho, se realiza a finales de la primavera y durante el verano, cuando el árbol se encuentra en plena actividad vegetativa. La extracción es manual, con hachas, y la realizan los “corcheros”, población rural de la zona.

Las cortezas se apilan al aire libre aproximadamente 6 meses; de esta manera el corcho pierde humedad y su composición se vuelve más homogénea. Después, las planchas pasan al proceso de cocido, donde es hervido en calderas durante una hora con la finalidad de eliminar impurezas, mejorar su elasticidad y aumentar su volumen.

Las cortezas se apilan al aire libre aproximadamente 6 meses; de esta manera el corcho pierde humedad y su composición se vuelve más homogénea. Después, las planchas pasan al proceso de cocido, donde es hervido en calderas durante una hora con la finalidad de eliminar impurezas, mejorar su elasticidad y aumentar su volumen.

  1. El primer descorche del árbol se realiza a sus 25 años de vida, es el bornizo, y de él se obtiene un corcho de estructura irregular y alta dureza, utilizado en aplicaciones como por ejemplo pavimentos o aislamientos.
  2. El segundo descorche, 9 años más tarde, es el llamado corcho segundero, y es de estructura más regular y textura menos dura que el anterior. La producción se utiliza por ejemplo para aglomerados de la construcción.
  3. El tercer descorche, se realiza cuando el alcornoque tiene más de 40 años y se obtiene el corcho idóneo para tapones. Es el llamado corcho de reproducción o amdia.  A partir de este momento, y durante cerca de siglo y medio, cada nueve años, el alcornoque ofrecerá un corcho de excelencia.

¿Qué es el corcho natural aglomerado?

El corcho natural aglomerado se produce por la compresión del triturado del corcho natural, que se realiza con colas en base acuosa aptas para el contacto con alimentos.

El triturado de corcho que procede de las dos primeras cosechas, el bornizo y segundero, es usado como aislante acústico y térmico en la construcción, ya que no es apto para tapones.

El corcho de reproducción (de la 3ra cosecha) es el que se utiliza para tapones y el sobrante de la fabricación de tapones es triturado y aprovechado en productos innovadores de alto componente técnico.

triturado del corcho

La función del tapón en la micro oxigenación de los vinos

Existen muchos tipos de cierres para la botellas, pero el corcho natural aglomerado es la máquina perfecta de micro oxigenación de los vinos.

El corcho tiene poros microscópicos que permiten la entrada y salida de oxígeno pero evitan que el líquido salga de la botella, y por tanto, los aromas del vino van penetrando en los poros del corcho, impregnándolo de aromas.

Es por ello también que cuando el sumiller abre una botella de vino se ofrece el corcho a los asistentes a la mesa para que puedan olerlo. Está claro que al poner el vino en la copa la cantidad de aromas será muy superior, pero oliendo el corcho podemos descubrir algunas cosas importantes, como si el vino tiene algún problema como el TCA o tricloroanisol o hacernos una idea de los aromas que nos vamos a encontrar.

Aroma a corcho

Aroma a corcho es un término habitual entre los winelovers y seguramente ya has oído alguna vez “cámbiame el vino que tiene corcho”. Es un problema químico, que no es más que la creación de la sustancia Triclorofenol (TCA) y se calcula que más del 4% del vino embotellado en el mundo sufre de este mal.

El corcho natural, al ser un material biológico, esta expuesto a que algunos mohos generen TCA debido a sustancias cloradas usadas en el proceso de producción de los mismos, y en la limpieza de la bodega o depósitos.

La única forma de evitar este problema en los vinos es con un concienzudo trabajo de la bodega, manteniendo la bodega sin zonas húmedas, los tapones bien guardados en una atmósfera seca sin sustancias pertenecientes a la familia del cloro.

Y si alguna vez tenemos un vino con el problema del aroma de corcho, la mejor opción es retirar la botella, limpiar bien las copas de vino para que no quede rastro del famoso TCA, y abrir una nueva botella.

Tapón de corcho natural, sintético o de rosca

El tapón de corcho natural, debido a su composición única, permite la entrada de pequeñas dosis de oxígeno (micro oxigenación) dentro de la botella. Esto es fundamental en la conservación de los vinos con crianza, reserva o gran reserva, ya que estos deben evolucionar con el tiempo en la botella.

El tapón de corcho natural, en sus diferentes variantes (una pieza, multipieza, colmatado, aglomerado, técnico y de rosca) tapa el 80% de las botellas del mundo y puede conservar las propiedades del líquido en la botella durante 30 años.

Los vinos de consumo rápido, que no han sido elaborados para guardarlos, no necesitan de esta evolución dentro de la botella. En estos casos sí es posible utilizar corcho sintético, más económico.

El corcho sintético se crea a partir de siliconas, normalmente derivadas del petróleo, que tienen una incidencia prácticamente nula de casos de TCA, y pueden tener una apariencia muy similar al corcho natural, aunque se les achaca que pueden producir ciertos aromas a reducción (olor a cerrado o huevo podrido) en estancias largas en las botellas o también aromas plásticos. Este tipo de cierre se empezó a extender en países productores como Australia o Chile.

El tapón de rosca está siendo cada vez más utilizado para los vinos de consumo rápido, especialmente blancos y rosados. El TCA no tiene incidencia, es el más rápido de abrir y permite mantener las cualidades del vino embotellado, siendo el inconveniente de la reducción uno de sus puntos en contra.

Sabías que hay otras partes del alcornoque muy conocidas y aprovechadas…

La bellota es el fruto del alcornoque, y el alimento de la mejor y más apreciada variedad de cerdo ibérico: el de bellota.

Además, la bellota también se utiliza en la fabricación de aceites, y el árbol, hacia el fin de su vida natural, es aprovechado para leña y carbón vegetal.

bellota del alcornoque

El corcho, el vino y sus amigos…

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